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IQF: saiba como funciona o processo de congelamento rápido

Emergentcold
julho 3, 2024

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No mundo agitado de hoje, a demanda por soluções que combinem conveniência e qualidade na indústria alimentícia é crescente. Em resposta a isso, destacamos o IQF – Individually Quick Frozen, uma técnica de congelamento rápido que transformou a maneira como os alimentos são preservados. 

Aliás, já vale adiantar que essa técnica de congelamento é notável não apenas pela eficiência operacional, mas também por sua habilidade em manter as características essenciais dos alimentos. 

Neste contexto, vamos explorar as principais nuances do processo de congelamento em questão, revelando como a tecnologia revolucionou o setor alimentício ao aprimorar a manutenção da integridade e qualidade dos produtos congelados.

Confira!

Leia também: Cadeia de frio: o que é, importância e tendências na indústria alimentícia

O que é o congelamento IQF?

O congelamento IQF (Individually Quick Frozen ou Congelamento Rápido Individual) consiste em uma tecnologia de congelamento que separa e congela cada peça de alimento rapidamente. 

Essa metodologia privilegia a rapidez, o que limita a formação de grandes cristais de gelo nos tecidos dos alimentos, que é comum nos métodos de congelamento tradicionais.

Como funciona o processo de congelamento IQF?

Esse método diferenciado de congelamento exige procedimentos e equipamentos especializados que garantem o resfriamento extremamente rápido de alimentos variados. Entenda como o processo funciona: 

Equipamentos

São utilizados túneis ou congeladores IQF, equipamentos desenhados para criar um ambiente de alto fluxo de ar frio, que permite o congelamento ágil e homogêneo. Os tipos mais comuns de congeladores utilizados são:

  • congeladores de esteira — onde os produtos são espalhados em uma esteira contínua que os conduz pelo ambiente refrigerado;
  • congeladores em espiral — similares aos de esteira, mas configurados em espiral para otimizar espaço e tempo de congelamento;
  • congeladores de imersão — no qual os produtos são imersos em nitrogênio líquido ou dióxido de carbono.

Os equipamentos controlam a temperatura, velocidade do ar e tempo de congelamento para assegurar que cada peça seja congelada efetivamente, mantendo suas propriedades individuais.

Cristalização do gelo

A fase-chave do rápido congelamento é evitar a formação de grandes cristais de gelo nos tecidos dos alimentos. O que acontece é que, quando os alimentos são congelados lentamente, grandes cristais podem se formar e romper a estrutura celular.

Isso altera a textura do alimento e leva à perda de líquidos e nutrientes quando descongelados. Porém, o resfriamento ultra rápido resulta em cristais de gelo muito pequenos.

Durante o início do congelamento, a água no interior do alimento começa a formar pequenos cristais de gelo. À medida que o processo continua, e a temperatura atinge seu ponto ótimo (entre -1 °C e -4 °C), outros pequenos cristais de gelo se formam rapidamente, ao invés de grandes e poucos cristais. 

Quais são os benefícios do congelamento IQF?

O Individually Quick Frozen oferece uma série de vantagens sobre métodos de congelamento tradicionais. Devido ao seu design especializado e à velocidade com que congela os produtos, essa tecnologia traz diversos benefícios, sendo uma opção eficiente e de alta qualidade para a conservação dos alimentos.

Veja quais são os principais benefícios:

Maior qualidade dos alimentos

O processo de congelamento em questão preserva melhor a qualidade, sabor, cor e textura dos alimentos. Isso se deve ao fato de que a formação de cristais de gelo menores, possibilitada pelo resfriamento rápido, reduz o trauma físico no tecido dos alimentos. 

Assim, após o descongelamento, os alimentos mantêm mais de suas propriedades naturais e frescor original, se comparados aos que são congelados por métodos convencionais.

Praticidade 

Os alimentos, a partir dessa forma de congelamento, também são individualmente separados, o que os torna extremamente práticos para os consumidores. Isso significa que é possível remover e descongelar apenas a quantidade necessária de produto, sem a necessidade de descongelar o pacote inteiro. 

Essa característica facilita a dosagem, o controle de porções e a utilização eficiente dos produtos congelados, além de ser ideal para a rápida preparação de refeições.

Redução de desperdícios

Com a capacidade de descongelar apenas a quantidade de produto necessária, há uma redução notável no desperdício de alimentos. À medida que o processo de congelamento IQF mantém uma alta qualidade, os alimentos têm uma vida útil mais longa, evitando o descarte causado por deterioração. 

Essa extensão na durabilidade dos itens congelados significa que os consumidores podem estocá-los sem que os produtos estraguem rapidamente, antes de consumidos. Isso não só é benéfico para a economia doméstica, mas também contribui para a diminuição do desperdício alimentar em uma escala global.

Quais alimentos podem ser congelados com o método IQF?

Esse é um método versátil e eficaz para uma vasta gama de alimentos. Aqui estão alguns dos alimentos comumente submetidos a esse processo:

Frutas

  •   mirtilos (blueberries);
  •   morangos;
  •   framboesas;
  •   manga;
  •   pedaços de abacaxi;
  •   fatias de banana.

Legumes

  • milho;
  • ervilhas;
  • brócolis;
  • couve-flor;
  • cenouras;
  • vagens.

Produtos do mar

  • camarão;
  • filés de peixe;
  • lula;
  • vieiras.
camarões congelados por IQF

Carnes

  • peças de frango;
  • bifes de carne bovina;
  • costeletas de porco;
  • cubos de carne de cordeiro.

Ervas e temperos picados

  • salsinha;
  • cebolinha;
  • manjericão;
  • coentro.

Pratos pré-preparados e massas

  • ravióli
  • gnocchi
  • nuggets de frango
  • hambúrgueres

Panificados e produtos de confeitaria

  • pão fatiado
  • croissants
  • bolos e tortas pré-assados
  • cookies

Esses são apenas alguns exemplos. De fato, é imensa a flexibilidade do congelamento IQF na conservação da qualidade e extensão da vida útil dos alimentos.

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Com uma infraestrutura robusta e foco na segurança alimentar, a Emergent Cold LatAm assegura a integridade dos alimentos ao longo de toda a cadeia de frio, otimizando a distribuição e valorizando a satisfação do consumidor final.

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mesa com alimentos que passaram por congelamento IQF

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